Catching up con Coreón Dú

El mundo vive debajo de una piedra, y por piedra nos referimos a las noticias, personajes y trends vacíos, así que es hora de que dejen de aplaudir a las estupideces de cualquier junior de Instagram y comiencen a conocer y aprender de creativos que están haciendo algo por su comunidad y el mundo.

Hemos tenido la fortuna de entrevistar a Coreón Du, un artista queer y multidisciplinario originario de Angola, África.
Coréon ha sido nominado dos veces a los International Emmy Awards, descubierto grandes talentos que ha lanzado a la fama internacional como a María Borges y Roberta Narciso, y nos ha presentado a WéDú, una exquisita línea de ropa que ha aparecido en revistas a nivel mundial.

Cuando decimos que es un artista multidisciplinario lo decimos muy enserio, ya que además es músico, director creativo, es parte de proyectos como series y novelas de televisión, también es un gran activista y hemos tenido el honor de poder entrevistarlo:

Conociendo un poco sobre tus orígenes, de donde vienes y batallas a temprana edad. ¿Qué piensas de la situación actual global en cuanto a migración, racismo y todos esos terribles problemas que parece que nunca desaparecerán?

Dado que personalmente he experimentado los efectos de la intolerancia, la xenofobia y la discriminación social en varios momentos de mi vida, aprendí que la mayor parte se deriva de nociones preconcebidas sobre la «alteridad» de las personas que tienen un color de piel, cultura y nivel socioeconómico diferente o normas de género esperadas. El mayor problema es comprender que es mucho más efectivo educar que cambiar de opinión. Hoy en día, siento que la mayoría de las personas están atacando verbalmente y avergonzando socialmente a las personas más que realmente educándose a través de conversaciones interesantes que requieren escuchar las preguntas de aquellos que realmente están dispuestos a aprender más y conocer a las personas con una visión diferente de la vida.

Tal vez sea un problema generacional, porque al mirar la historia puedo sentir que muchos adultos en mi infancia eran de esa generación Flower Power que en realidad trató de enseñar a los niños y jóvenes a dialogar, conocerse y respetar las diferencias de opinión.
Como alguien que vive la vida tratando de fomentar una mente abierta, me doy cuenta de que en todos los lados los argumentos de hoy en día son muy «my way or the highway» y esto parece que está sucediendo porque las personas están más preocupadas por tener razón y convencer a los demás de que tienen razón, en lugar de encontrar un terreno común respetuoso en el que tenga derecho a su propia apertura mientras descubre lo que comparte en común con las personas con las que no está de acuerdo en algunos asuntos.

¿Crees que el ser humano está evolucionando contra estos problema o todo es una repetición de los problemas sociales que hemos enfrentado previamente en la historia?

Creo que el hecho de que la tecnología haya conectado al mundo está permitiendo un mayor acceso a la información, sin embargo, a la mayoría de las personas no se les está enseñando cómo filtrar esa información caso por caso. Desafortunadamente, estamos en la era del «outrageporn», donde algunas personas prefieren diseminar «cancelar la cultura» de inmediato en lugar de mirar dentro del contexto, y algunas veces sopesando si deberían o no involucrarse en todas y cada una de las conversaciones.

Aún creo que la mejor manera de mejorar las enfermedades sociales y tratar siempre de unirnos con las personas con las que estamos de acuerdo o en desacuerdo, es compartiendo un amor por la decencia humana. Siento que ahora estamos en un mundo donde las personas básicamente eligen solo estar con personas que están de acuerdo con ellas el 100% del tiempo, aproximadamente el 100% de cada tema. El verdadero amor y aceptación por la diversidad solo existe cuando aceptas que todos tienen un punto de vista diferente y que todos podemos aprender al menos 1 cosa positiva el uno del otro la mayor parte del tiempo.

Tenemos que ser capaces de respetarnos mutuamente, eso no significa necesariamente que tengan que gustarte todos los que te rodean ni que siempre estés de acuerdo con todos los puntos de vista. Todos deberían sentirse cómodos expresando sus opiniones personales, porque esa es la única forma en que puede surgir una conversación real y un cambio positivo.

¿Estos problemas tienen un impacto diferente o un resultado en tu lado artístico?

Puedo decir que tuve una educación muy cristiana dentro de una familia que era étnica y culturalmente diversa. Afortunadamente, tuve la oportunidad de extraer los mejores aspectos de eso, ya que la mayor parte de lo que me enseñó es tratar activamente de encontrar un terreno común y tratar de involucrarme socialmente de manera que pueda impactar positivamente la vida de las personas dentro de mi comunidad.
Por ejemplo, mi madre es católica y mi difunto padrastro era musulmán. Por un lado, ambos fueron muy progresistas en el sentido de que no querían que sus hijos eligieran si seguirían o no alguna religión. Sin embargo, hay valores humanitarios fundamentales que aprendieron a través de su religión que vivieron y nos enseñaron con el ejemplo en lugar de la doctrina.

Creo que la mayor parte de lo que hago profesionalmente y especialmente a medida que mi trabajo ganó visibilidad, realmente quiero crear espacios y plataformas que traten de motivar a las personas a tener conversaciones sociales saludables. En esencia, dada la forma en que se trata la edad en la cultura africana, siempre trato de empoderar a las personas para que tengan un diálogo multigeneracional y a las personas más jóvenes para que tengan la confianza suficiente para perseguir sus sueños y su voz sin faltarle el respeto a una parte hermosa de nuestra cultura en la que el envejecimiento significa ganando sabiduría.

¿Hay algún contraste en tu arte socialmente inspirada de años atrás a la actual? ¿Qué tipo de arte te hace sentir? ¿Cómo te hace sentir?

Aprecio muchas formas de arte, pero amo a los artistas que abrazan la necesidad humana de fantasía y escapismo. Especialmente dentro de nuestro concurso del siglo XXI, existe una gran presión para que los artistas y creativos creen cosas que sean políticas o socialmente provocativas. Algunos artistas son maestros en eso porque se trata de ellos orgánicamente, pero muchos no lo son. Entonces, al final del día, puede sentirse forzado tomar esa ruta para cumplir con una obligación puramente comercial.
Hay una frase de la industria drag que me encanta que es «sentir la fantasía». Algunos creadores son excelentes para recordarnos que la imaginación no tiene límites. Me encanta el arte que alimenta mi sentido de la maravilla, especialmente en los tiempos que vivimos en este momento.

¿Te encuentras teniendo más efecto del arte inspirado de lo ‘feo’ de la sociedad que de lo ‘bello’? Le puedes dar el sentido que gustes a estos adjetivos.

Crecí sintiéndome feo e indeseable, la mayor parte lo aprendí más tarde en la vida por lo que los adultos a mi alrededor me lo inculcaron en la mente durante los años de formación. Comenzando básicamente por inculcar en mi mente que de alguna manera no merecía la autoestima, comenzando por el hecho de que me percibían como de un entorno económicamente «privilegiado» (pero no se daban cuenta de que las apariencias pueden ser engañosas), y luego después de mudarme de Angola a los 8 años fui percibido como eso además de ser negro, un inmigrante, y en el caso de los Estados Unidos, un inmigrante negro de un país africano con una cultura latina que muchos encontraron desconcertante.
Todo esto me hizo ganar un aprecio por celebrar la belleza en general. Creo que la belleza no se trata solo de lo que es «bonito» o atractivo de una manera obvia. La belleza para mí es más un sentimiento. La belleza es algo que puede inspirarte, conmoverte, hacerte aspirar a ser una mejor versión de ti, y tiene muchas peculiaridades porque la belleza es completamente subjetiva.
Cada vez que me veo atrapado en una rutina creativa o mental, me gusta reevaluar lo que la belleza significa para mí en ese momento exacto. La comida es la mejor analogía. Para mí, la comida callejera es tan hermosa como una comida gourmet con estrellas Michelin en un restaurante. Evocan un sentimiento similar, y ambos son igual de reconfortantes cuando tengo la oportunidad de experimentar cada uno.

¿Que hay en el arte que hace a la gente sentir?
Te estoy haciendo todas estas preguntas sobre los sentimientos y el arte porque, personalmente, me resulta bastante difícil encontrar arte que me conecte con mi humanidad y el arte se siente tan comercial hoy en día, ¿lo crees?

De hecho, creo que en todas las formas de arte, incluida la música, el teatro y las artes audiovisuales hoy en día, hay más preocupación e inversión en las tendencias que en la originalidad. Como profesional creativo y fanático de las artes, trato de respetar ese concurso porque los artistas necesitan trabajar y pagar sus cuentas como cualquier otra profesión.
Con este contexto en las industrias creativas, me estoy centrando mucho en sentir. Así que, por ejemplo, hoy encuentro mucho consuelo en creaciones artísticas más antiguas, a veces porque las más nuevas basadas en tendencias, aunque exitosas, no siempre son tan gratificantes emocionalmente. Esos para mí son más una «vida en el momento», pero a veces todos necesito algo con más raíces y madurez que me permita sentirme arraigado en algún lugar para crecer.

Has hecho mucho por tu comunidad, como llamar la atención de algunas de las mayores industrias y hacer que te miren con documentales, movimientos, música y moda. ¿Cuál es el estado actual de tu trabajo en el mundo?

Me siento muy honrado de que mi trabajo haya tenido ese efecto, especialmente desde que decidí hacer las cosas de la manera difícil y regresar a Angola después de la universidad para seguir mis proyectos personales desde allí en lugar de aprovechar las oportunidades de trabajo en los Estados Unidos o Europa al comienzo de mi carrera .
En este momento me siento muy afortunado de ser parte del grupo de profesionales que están impulsando conversaciones sobre diversidad y visibilidad, especialmente en la moda y dentro de la industria del entretenimiento en conversaciones que comencé en un contexto africano.
Todavía estoy activamente explorando y asesorando modelos africanos a través de Da Banda Model Management.
También estoy muy emocionado de haber estado involucrado con mi trabajo dentro de las comunidades portugués-americanas en los EE. UU.
A través de mis contribuciones profesionales a The Portuguese Channel, que es un canal de televisión con sede en la costa este que ha exhibido y celebrado durante más de 40 años la cultura y herencia de personas en los Estados Unidos que tienen antecedentes de culturas de habla portuguesa. También es maravilloso ver el impacto de proyectos como este en otras comunidades que simplemente aprecian o disfrutan las culturas de habla portuguesa o el idioma portugués y quieren asegurarse de que sus contrapartes portugueses se sientan representados y celebrados.

¿Cuál es tu visión para los próximos 5 años?
Sé que apuntas al cielo y buscas conciencia para tener algo de peso y hacer cambios, ¿qué tan difícil es obtener esos resultados ahora en comparación con hace 5 años?

Realmente me gusta concentrarme en el presente y hacer las cosas correctamente que tengo ahora.
Espero que todos tengan una visión más amplia, pero he tenido que aprender a dar un paso atrás y trabajar para mejorarme a mí mismo y a mi entorno hoy poco a poco con la esperanza de un mejor mañana.
En comparación con hace 5 años, el mundo es muy diferente. Sinceramente, creo que hubo una mentalidad más positiva en muchas partes del mundo hace 5 años. En los próximos 5 o incluso 20 años estaremos viviendo y teniendo que manejar los efectos secundarios del «Cancel Culture».
En este momento, el activismo ha pasado de ser un llamado que sienten las personas cuando están al servicio de la comunidad, a ser una tendencia mercantilizada y el problema es que todos pueden llamarse a sí mismos activistas y tratar peligrosamente de «exponer» o «cancelar» a alguien o cualquier fenómeno importante, sin embargo, no todos lo hacen de una manera socialmente responsable. Hay consecuencias negativas que nadie está mirando, una importante es que esto solo está alimentando un ciclo de división social y puntos de vista extremistas en cada esquina.
Esto está teniendo consecuencias personales, profesionales, sociales y culturales ahora. Estoy en los próximos 5 años y más allá, el mayor desafío será cómo navegar por todo esto mediante la extracción de los resultados positivos que surjan de todo esto y lidiar de manera realista con los efectos sociales negativos muy reales de este enigma social hiperbolizado en el que vivimos hoy.

¿Qué piensas en internet? ¿Amigo o enemigo? ¿Por qué?

Es exactamente por las razones expuestas en la pregunta anterior. El internet conecta a las personas, educa a muchas personas y nos expone a nuevas ideas y culturas. Como un niño tímido que realmente no tenía muchos amigos, el internet era una gran herramienta educativa y me expuso a muchos conocimientos. Sin embargo, también se ha convertido en el conducto perfecto para la histeria masiva y la mentalidad de la mafia.
Como todo en la vida, debe usarse de manera responsable.

Fotografía: Lauren Lemon
Entrevista y nota: Francesca Castro

Publicado el: 4 septiembre, 2019