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Uncle Howard: de visita en la meca beatnik, el apartamento de William Burroughs

Aaron Brookner es director de cine y guionista estadounidense, todo un genio contemporáneo del séptimo arte. The Silver Goat, su largometraje debut, cuenta una historia sobre las zonas de confort, el nepotismo, las luchas por el poder y las preguntas sobre todo lo que está en juego en el mundo artístico. Pieza grabada en Londres, con una Cannon 5D, en sólo 11 días y pensada para ser el primer largometraje pensado para ser reproducido en iPad.

Luego de su debút, Aaron se tomó las cosas más tranquilas y decidió trabajar durante un par de años en su siguiente movimiento cinematográfico, Uncle Howard, un documental en el cual el cineasta viaja en el tiempo en búsqueda de sus raíces y conexión con su tío Howard Brookner, personaje que documento en filme los últimos días del bunker beatnik, propiedad de William Burroughs, en el Lower East Side, un rico y escondido archivo de la escena artística de los ochentas en la Gran Manzana.

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William Burroughs y Jack Kerouac.

Pongamos los dato históricos en orden, posiblemente este sea uno de los búnkers más famosos de la historia moderna, fuera de la Alemania Nazi, y este se encuentra ubicado cerca de Bowery en el Lower East Side de NY, un barrio famoso por albergar el CBGB's, mansión nocturna de leyendas como Patti Smith, Blondie, The Ramones y Talking Heads. Pero ¿por qué su relevancia? este spot era el apartamento de Burroughs, un novelista, filósofo, artista. Profeta y miembro destacado de la Beat Generation; posiblemente, el movimiento literario con mayor influencia en nuestros días. Personaje, que por cierto, fue padrino de todas esos músicos punks, los cuales alguna vez ocuparon su jeringa. En pocas palabras, el mundo no sería como lo conocemos sin ese apartamento.

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Patti Smith y William Burroughs by Allen Ginsberg.

“Conocí su cara desde muy temprana edad, por este poster enmarcado de Burroughs que había en el cuarto de visitas en la casa de mis abuelos, donde yo dormía, así que era otra cara de la familia. Entonces empecé a ver la película de Howard sobre Burroughs (homónima al escritor) cuando era adolescente y conocía a Burroughs de esa manera, a través de Howard. Una manera muy familiar, que en realidad resultó ser muy precisa cuando hablaba con la gente que realmente conocía a Burroughs. Una de las mejores descripciones que leí de él: "era como el abuelo que no te juzgaría". Quiero decir que nadie en la habitación era más raro que Burroughs". Cuenta Brookner, sobre su introducción al mundo de Burroughs en una entrevista con Dazed.

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Howard Brookner.

Este búnker, apartamento que Burroughs ocupó luego de un largo exilio en Marruecos, debido al asesinato accidental de su mujer, Joan Vollmer, en la Ciudad de México; donde también vivió una larga temporada. Alguna vez fue un escondite para junkies, escritores, beatniks en decadencia y después de fanáticos de Burroughs, el cual, ahora es propiedad de otro artista y poeta, John Giorno, quién conserva muchas de las pertenencias del antiguo dueño; de las cuales, algunas no han sido tocadas durante décadas, como en un museo.

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Las palabras de Aaron acerca de este misterioso lugar, nos darán una imagen mental más clara: “Antes que nada, tienes que escucharlo. Bowery es una de las calles más ruidosas de Nueva York. Entras, y porque el búnker solía ser una piscina y cuartos de lockers de YMCA, las paredes son de concreto muy grueso, así que es completamente silencioso;  es muy inquietante, de buena manera. Inmediatamente cuando entras, el sonido y el hecho de que nada ha sido tocado, hay unas especias en el estante de 1978, una pistola en su tocador, su sombrero sigue colgado en un gancho en la pared. Es una experiencia muy intensa. Hay mucha energía en ese espacio. Luego, las latas de película con 30 años de polvo y te llega el sentido, la naturaleza táctil de todo, la gente que estuvo aquí, las ideas que se compartieron aquí y que algo se hizo aquí. La materialización de eso y los sonidos de eso son muy profundos. Yo estaba muy abrumado y había visto este lugar muchas veces en la película, pero fue muy extremo ser puesto en ahí. Hay una escena en la película donde me limpio el ojo porque estaba totalmente abrumado, realmente lo estaba. Jim Jarmusch (sonidista en el filme de Howard Brookner) no había estado allí desde que hizo la película con Howard, pasó mucho tiempo allí con Howard y Burroughs, haciendo algunas travesuras; los dos estábamos asustados. Fue intenso.”

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Jim Jarmusch, Sara Diver and Howard Brookner.

Seguro se están preguntando ¿este cuchitril qué? Pues es justo ahí es a donde el cineasta y director del documental, Uncle Howard fue para conocer un poquito más a su tío, Howard Brookner, quién es el director de uno de los mejores documentales sobre el escritor del Beat Generation. De tal palo, tal astilla, aplica aunque sea su tío ¿no? El cual también es el culpable de otras icónicas piezas como Robert Wilson and the Civil Wars y Bloodhounds of Broadway, la cual contó con MadonnaMatt Dillon en el elenco.

Howard Brookner murió en 1989 tras luchar contra SIDA, y debido a su prematura partida, Aaron creció con la necesidad de saber más sobre su inspiración familiar y tras conversar con amigos de la familia, como Jim Jarmusch, íntimo colaborador de su tío en Burroughs y el ahora el productor ejecutivo de Uncle Howard, con el cual puso manos a la obra.

“Sabía que estaba enfermo pero yo no entendía. Después me dijeron que había muerto y pregunté cómo, me dijeron que fue una falla cerebral. Lo que incluso en ese momento a mi mente de ocho o nueve años no tenía sentido, yo nunca había escuchado de alguien que hubiese muerto por una falla cerebral. Howard era en muchos sentidos un personaje más grande que la vida para mi y luego desapareció en esta nube de misterio. No fue hasta unos años después, que mi papá me llevó a ver Philadelphia sin decirme porqué. Hacia el final, mientras pasaban los créditos, entendí, Howard era gay, murió de SIDA. Así fue como se me explicó, a través de una película”. Aaron cuenta cómo vivió la pérdida de su tío Howard.

Comenzando por rastrear la película original y restaurarla, descubrió que su tío tenía su propio archivo en el búnker y pronto comenzó a contar la historia de su querido y difunto pariente, a través de imágenes recién descubiertas; tomas originales de la película Burroughs, video diarios, material de ensayos. Imágenes de una Nueva York casi irreconocible y de una comunidad artística viva y vibrante; incluso encontrando material inédito de Patti Smith y otra institución beatnik, Allen Ginsberg.

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“Creo que dado el bombardeo de esa era en,  los setentas y ochentas, Nueva York, es fácil no pensar en lo duro que trabajaba la gente y fue genial ver lo serio que Howard se tomó el cine, lo duro que trabajó en ello y cuánto disfrutaba su trabajo. Estaba realmente vivo entre tomas, detrás de la cámara, proponiendo esa gran energía como director. La forma en la que no era juicioso y era relajado con la gente y hacía una conexión genuina con ellos para que pudiesen estar en su mejor punto para cuando la cámara estaba rodando fue fantástico poder experimentar. Ha habido tantos momentos cuando he estado haciendo o estudiando cine a lo largo de los años y pensando “Oh, sería estupendo si Howard estuviese aquí, podría preguntarle cómo haría algo”. A través de hacer esta película fui capaz de verlo, pude escucharlo y fui muy afortunado al poder acceder a eso. El trabajó muy duro. Cuando era joven solía pensar que el haber sido enterrado en su cumpleaños 35 era como, “Oh, ya estaba medio viejo” pero ahora me doy cuenta de que eso no es viejo y que hizo mucho, hizo dos documentales realmente complejos y un gran largometraje de Hollywood en muy poco tiempo. Cuando comienzas a ver las tomas, incluyendo las cintas de ensayo que grabó en su desván con Madonna y Mat Dillon, para Bloodhounds and Broadway, puedes ver su energía; no desperdició ni un momento, eso fue realmente inspirador” fueron las palabras de Aaron referente a lo que aprendió de su ídolo, su tío Howard.

Unlce Howard se estrenó en los cines del Reino Unido hoy, y nosotros no podemos esperar ni un segundo más para que llegue a este lado del mundo. Una joya de nuestros días que habla sobre el impacto del pasado en nuestra forma de ver el arte actualmente.

Por: Francesca